Facebook deixa cair reconhecimento facial

O Facebook disse que encerrará o seu sistema de reconhecimento facial e excluirá as impressões faciais de mais de 1 bilhão de pessoas em meio a preocupações crescentes sobre a tecnologia e seu uso indevido por governos, polícia e outros.

“Essa mudança representará uma das maiores mudanças no uso do reconhecimento facial na história da tecnologia” , escreveu Jerome Pesenti, vice-presidente de inteligência artificial da nova controladora do Facebook, Meta ,  um blog de hoje.

Diz que a empresa estava tentando pesar os casos de uso positivos para a tecnologia “contra as crescentes preocupações da sociedade, especialmente porque os reguladores ainda não estabeleceram regras claras”. A empresa excluirá nas próximas semanas “mais de um bilhão de modelos de reconhecimento facial individual”, disse.

A reviravolta do Facebook ocorre após algumas semanas agitadas. Na quinta-feira, ela anunciou seu novo nome Meta para o Facebook, a empresa, mas não a rede social. A mudança, disse, ajudará a focar na construção de tecnologia para o que vê como a próxima interação da Internet – o chamado “metaverso”.

A empresa também está a enfrentar talvez a sua maior crise de relações públicas até hoje, depois de terem sido conhecidos documentos da denunciante Frances Haugen e que mostraram que ela sabia dos danos que seus produtos causam e muitas vezes pouco ou nada fez para mitigá-los.

Mais de um terço dos usuários ativos diários do Facebook optaram por ter os seus rostos reconhecidos pelo sistema da rede social. São cerca de 640 milhões de pessoas. O Facebook introduziu o reconhecimento facial há mais de uma década, mas aos poucos tornou mais fácil cancelar o recurso à medida que enfrentava o escrutínio de tribunais e reguladores.

O Facebook em 2019 parou de reconhecer automaticamente as pessoas nas fotos e sugerir que as pessoas as “marquem” e, em vez de tornar isso o padrão, pediu aos usuários que escolhessem se queriam usar o seu recurso de reconhecimento facial.

A decisão do Facebook de desligar o seu sistema “é um bom exemplo de tentativa de tomar decisões de produto que sejam boas para o usuário e para a empresa”, disse Kristen Martin, professora de ética em tecnologia da Universidade de Notre Dame. Ela acrescentou que a medida também demonstra o poder da pressão pública e regulatória, já que o sistema de reconhecimento de rostos tem sido alvo de duras críticas por mais de uma década.

Contudo, a Meta Platforms Inc., empresa-mãe do Facebook, parece procurar novas formas de identificar pessoas. Pesenti disse que o anúncio de terça-feira envolve um “movimento em toda a empresa desse tipo de identificação ampla e em direção a formas mais restritas de autenticação pessoal”, disse.

“O reconhecimento facial pode ser particularmente valioso quando a tecnologia opera de forma privada nos próprios dispositivos de uma pessoa”, escreveu. “Este método de reconhecimento facial no dispositivo, que não requer comunicação de dados faciais com um servidor externo, é mais comunemente implantado hoje em sistemas usados ​​para desbloquear smartphones.”

A Apple, por exemplo,  usa esse tipo de tecnologia para alimentar o seusistema de identificação facial para desbloquear iPhones.

Pesquisadores e ativistas de privacidade passaram anos levantando questões sobre o uso de software de varredura facial pela indústria de tecnologia, citando estudos que descobriram que ele funcionava de forma desigual entre as fronteiras de raça, sexo ou idade. Uma preocupação é que a tecnologia pode identificar incorretamente as pessoas com pele mais escura.

Outro problema com o reconhecimento de rosto é que, para usá-lo, as empresas tiveram que criar impressões faciais exclusivas de um grande número de pessoas – muitas vezes sem seu consentimento e de maneiras que possam ser usadas para abastecer sistemas que rastreiam pessoas, disse Nathan Wessler, do American Civil Liberties Union, que lutou contra o Facebook e outras empresas pelo uso da tecnologia.

“Este é um reconhecimento tremendamente significativo de que essa tecnologia é inerentemente perigosa”, disse ele.

O Facebook viu-se na outra ponta do debate no ano passado, quando exigiu que a startup de reconhecimento facial ClearviewAI, que trabalha com a polícia, parasse de colectar imagens de usuários do Facebook e Instagram para identificar as pessoas nelas.

As preocupações também aumentaram devido ao aumento da conscientização sobre o extenso sistema de vigilância por vídeo do governo chinês, especialmente por ter sido empregado numa região onde vive uma das populações de minoria étnica muçulmana da China.

O enorme repositório de imagens compartilhadas pelos usuários do Facebook ajudou a torná-lo uma potência para melhorias na visão computacional, um ramo da inteligência artificial. Agora, muitas dessas equipas de pesquisa foram reorientadas para as ambições da Meta para a tecnologia de realidade aumentada, na qual a empresa prevê futuros usuários usando óculos de proteção para experimentar uma mistura de mundos virtuais e físicos. Essas tecnologias, por sua vez, podem representar novas preocupações sobre como os dados biométricos das pessoas são colectados e rastreados.

O Facebook não deu respostas claras quando questionado sobre como as pessoas poderiam verificar se os seus dados de imagem foram excluídos e o que a empresa estaria disposta a fazer com a sua tecnologia de reconhecimento facial subjacente.

Sobre o primeiro ponto, o porta-voz da empresa Jason Grosse disse por e-mail apenas que os modelos de usuário serão “marcados para exclusão” se suas configurações de reconhecimento facial estiverem ativadas e que o processo de exclusão deve ser concluído e verificado nas “próximas semanas”. No segundo ponto, Grosse disse que o Facebook irá “desligar” componentes do sistema associados às configurações de reconhecimento facial.

A abordagem cautelosa da Meta em relação ao reconhecimento facial segue as decisões de outros gigantes da tecnologia dos EUA, como Amazon, Microsoft e IBM no ano passado, de encerrar ou interromper as suas vendas de software de reconhecimento facial para a polícia, citando preocupações sobre falsas identificações e em meio a uma avaliação mais ampla dos EUA sobre o policiamento e injustiça racial.

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